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お肌の保湿を保つポイントは角質層の3つの成分

公開日: : 最終更新日:2015/11/19


健康で美しい肌といえば、どのような肌を思い浮かべますか?

みずみずしい肌、潤いのある肌、ハリのある肌、もっちしとした肌、スベスベの肌などが挙げられますが、これらの肌は全て保湿が重要な要素となっています。

肌が充分保湿されていると、健康で美しい肌へと導くだけでなく、あらゆる肌トラブルからも守ってくれるのです。

ここでは、保湿を保つうえで重要な角質層の3つの成分についてご紹介します。

角質層とは?

角質層とは、表皮と真皮で構成される皮膚のうち、表皮の中でも一番表面に構成されている部分です。

表皮は、真皮に近い深層部分から順に基底層・有棘層・顆粒層・角質層で構成されています。

一番外側の角質層は、角質細胞と角質細胞間脂質で構成されており、肌のターンオーバーにより角化したものが角質細胞、角化する際に生まれるのが角質細胞間脂質です。

角質細胞は、ブロックのように10数層ほど重なり、外部からの水分の浸入を防ぐと共に、内部の水分の蒸発を防ぐ働きをします。

角質層は、サランラップに例えられるほど薄く、約0.02mmの厚さしかありません。

手のひらや足裏の角質が分厚いのに対し、顔まわりの角質はとても薄く、少しの刺激で崩れてしまい、乾燥や肌トラブルを招く原因ともなります。

保湿に重要な3つの成分

角質細胞は、硬いたんぱく質でできていますが、触った時に柔らかく感じるのは角質層に水分が含まれているからです。

角質層に含まれる水分の量は約30%もあり、充分な水分量によって肌のハリや弾力、柔らかさや滑らかさが保たれています。

ここで皮膚の潤いに欠かせない、皮脂・天然保湿因子・角質細胞間脂質の3つの保湿成分について詳しくご紹介しましょう。

皮脂

角質層に含まれる水分のうち、皮脂によって保たれているのは2~3%ほどです。

皮脂とは、汗と皮脂腺から分泌される脂が混ざり合った成分で、天然のクリームとも呼ばれています。

天然のバリアとして皮膚表面を覆うことで水分の蒸発を防ぎ、摩擦抵抗を減らし、表面を滑らかに保つ働きをするのです。

また、皮脂に含まれる脂肪酸が酸化することによって肌表面を弱酸性に保ち、細菌などの繁殖を防ぎ清潔に保つ効果があります。

皮脂の分泌量が少ないと、肌にざらつきや乾燥によるかさつきが出て、バリア機能も低下するのに対し、多すぎると肌が脂っぽくなり、ニキビの原因にもなる為、そのバランスが重要な成分です。

皮脂の分泌量は食生活に左右されることが多いので、脂っこいものは控え、バランスの良い食事を心がけましょう。

天然保湿因子

天然保湿因子はNatural Moisturizing Factorといい、一般的にNMFと略され、角質層の水分の17~18%を保っています。

NMFは、角化細胞が角化する際にたんぱく質から生まれる成分です。

水分と結合する性質を持ち、アミノ酸や尿素、乳酸、塩基類などで構成されています。

水分を吸着する効果が強く、角質層に水分を供給する役目を果たし、角質層の特徴であるハリと柔らかさのある肌質を保っているのです。

角質細胞間脂質

角質細胞間脂質はセラミドとも呼ばれ、角質層の水分の80%を保つほど大きな役割を果たしているのです。

セラミドの働きは、角質細胞同士をセラミドによって結びつけ、内部の水分蒸発を防ぎ、外部の刺激から守るという役割をすることから、よくレンガとセメントに例えられています。

角質層内部の皮脂や天然保湿因子の働きをバランスよく助け、肌全体の保水力を保ち、保湿効果をアップさせる重要な役目を担っているのです。

いかがでしたでしょうか?

肌の保湿に欠かせない3つの成分のそれぞれの働きをご理解いただけたと思います。

角質層は、角質細胞内で水分とNMFが結合し、セラミドがしっかり水分を保持することで潤いを保ち、さらに皮脂が肌表面をコーティングすることで水分の蒸発を防いでいるのです。

肌の保湿には、皮脂・NMF・セラミドのどれが欠けてもダメなうえ、バランスが重要となっており、このバランスこそが美しい肌へと導くポイントとなっています。

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